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当妈妈这件事本身就是创伤:《后悔当妈妈》

作者: 时间:2020-07-09 937° I迈生活

  「无法挽回的事,就只能顺其自然;覆水难收。」──马克白夫人

当妈妈这件事本身就是创伤:《后悔当妈妈》

  当我拿着这本书到柜台结帐时,书店人员看着我说:「好惊世骇俗的书名。」

  《后悔当妈妈》是如此不可言讳、充满冲突的表达。但,为什幺呢?

  《后悔当妈妈》的作者奥尔娜‧多娜丝是一名以色列教授及性别运动工作者,她依据自己在2008到2013年期间的质性研究所发展出这本书。以色列女性平均生育三名子女,远远超越世界平均值1.72名,如此高的子女平均数令许多国家称羡,但《后悔当妈妈》直指身为母亲并非一切安顿,相反地,一切刚开始,而且这是一条不归路。

  有小孩前,社会氛围用诸多说法让多数女性认为自己应该要有小孩:没有当母亲不算「完整」的女人、高龄时无人照顾、不成为母亲就无法体会更高的喜悦。生理结构让「女人成为母亲」成为一件顺理成章的事,在年纪到了和年纪快过了期间,生育成为生理成熟女性很重要的人生目标,社会多数以之为常态,加上群体也会以宗教因素、迈向人生下个里程碑等等因素加以劝说和鼓励。

  就个人因素来看,脱离原生家庭、减轻寂寞感、配偶/家人的干预使女性主动或被动地确保彼此关係延续、获得家族和社群中的归属感等,迫使女性不得不思考、半强迫甚至没有选择地成为母亲。而这过程中,若有感受身体上的不舒服或心理上的痛苦,衍生疑惑、难受甚至后悔的情绪时,一切就变得複杂禁忌,不可言说。

  后悔这件事,若非与犯罪及过错有关,就是种争议性的情绪;换句话说,后悔的事是否发生在社会规範和期待内,所带来的公众反应大不相同。当个人表达后悔的事件与主流价值观不同时,社会压力会将其视为需要克服的情感,而非被接纳倾听的表达,这类的「安慰」不外乎:「不要想太多」、「接受并撑(忍)过去」;而母职角色又更为複杂,彷彿是公共事务,需有一套合宜标準的表现,人人皆可检视,不去看见个体差异及社会差异,凡事以一致性与最高标準为原则。

  母亲除了照料孩子,还要照料自我的身体形像,要美丽有魅力,但基本上这个要求并不是为了母亲本身;情绪和感觉要有所规範,对孩子要慈爱毫无保留,否则「不道德」;痛苦煎熬都是母职中不可避免的,只要忍受并撑过去就可以得到其他人没有的满足与快乐;如果以上说法失效,那幺就将这些「感觉痛苦、愤怒、沮丧和失望」的母亲们贴上「失能」标籤,认为她们无法履行其「真正的使命」。

  贴近看「母职」,我们可以发现当妈妈这件事本身就是个创伤,除了身体上的痛苦、辛劳和疲惫以外,更有看不见的心理议题须处理。拥有母亲身分属于当下的心理议题,如当母亲和当自己相互冲突时,该怎幺办?更深层的则是由孩子带来、母亲自己本身的早年议题,影响着亲子关係和教养的运作。孩子是个「永恆的提醒」,让母亲重新体验童年或年轻时不愉快的经历或经验,未处理完成的事始终没有过去,它提醒着并施压女性在成为母亲的历程中一一面对。

  个体化差异让某些事和某些要求对某些母亲们而言太过困难,若母职在社会期待下,是个看不见出口、也没有出口、连中场休息时间也几乎不存在的角色(时时刻刻的母亲),同时也限缩了成就自我的选项,变成另一层次的压迫,加强了创伤的强度。我们几乎可以确定:种种创伤烙印下,产生后悔情绪是常见的。

  有趣的是,我发现后悔当妈妈在大众心目中如此隐讳不可言喻,是和孩子有关。

  也就是说,如果一个母亲后悔当了母亲,我们几乎认定她就是后悔有了孩子。但在《后悔当妈妈》里访谈了许多母亲,她们都清楚地表达了母亲身分和孩子是分开的,后悔的是有了「母亲」的身分,而不是希望「孩子消失」。这个观点很重要,它不但再次展现出各方给母亲身分的压迫有多巨大,也同是展现了有后悔情绪的母亲们仍可以是称职的母亲。

  这些受访的女性多次表达不希望透露后悔之意给孩子知道,为了保护孩子;少部分认为她们愿意在孩子更成熟时和他/她们聊聊这件事,用意在于告诉孩子人生有许多选择,符合社会期待并非唯一。可以将后悔说清楚的妈妈们,明白自己深爱孩子,愿意用心和孩子在一起,愿意承担责任,不管婚姻状态和孩子发展状态如何,就算现实给自己带来极度压迫的窘境。

  当社会带着批判去看待一个充满纠结、痛苦和伤口的议题时,我们往往可以从里头感受到同等强度的坚毅、强韧与责任感。避谈无法解决议题的核心、无法理解母亲的世界,进而无法带来改变,就像看见政府提出因应少子化政策所产生那样遥不可及的感受。我们不能仅单一面相地把后悔成为母亲的女性们归类为「自私、失能又不道德的女人」,在审视这些情绪后,才能真切体认母亲的极限,铺设健全的母职之路,真正孕育身心健康的孩子,而非随波逐流。

当妈妈这件事本身就是创伤:《后悔当妈妈》

书籍资讯

书名:《后悔当妈妈》 Regretting Motherhood

作者: 奥尔娜‧多娜丝(Orna Donath)、玛格丽特‧崔宾‧普拉斯(Margret Trebben-Plath)

出版:光现出版

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